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Georgiens oberster Wahlbeamter Brad Raffensberger behauptet den Hauptsieg trotz Trumps Zorn

Der oberste Wahlbeamte Georgiens, Brad Raffensperger, hat am Dienstag bewiesen, dass ein zurückhaltender Republikaner es mit dem ehemaligen Präsidenten Donald Trump aufnehmen und trotzdem die Nase vorn haben kann.

Der republikanische Außenminister überwand die Chancen und gewann das Vorwahlrennen am Dienstag, wobei er zwei Verschwörungstheoretiker der großen Lüge besiegte, die versuchten, ihn dafür bezahlen zu lassen, dass er zu den echten Wahlergebnissen von 2020 stand.

Raffenspergers Fähigkeit, Konkurrenten abzuwehren – und sogar eine Stichwahl zu vermeiden – zeigt, dass er immer noch auf seinem Triumphmoment im letzten Jahr schwebt, als er für Demokraten und gemäßigte Republikaner zum Helden wurde, weil er sich Trumps drohenden Bitten widersetzte, die Wahlergebnisse zu kippen in Georgien.

Obwohl der Kongressabgeordnete Jody Hice (R-GA) mit Trumps Billigung einen massiven Aufschwung erhielt, geht der traditionell konservative Raffensperger nun im November gegen einen Demokraten vor.

In Georgien müssen die Vorwahlkandidaten eine Mehrheit gewinnen, um eine Stichwahl zu vermeiden. Nach staatlichen Angaben vom Dienstagabend gelang Raffensperger das Kunststück nur knapp. Mit 89 Prozent der Bezirke im ganzen Bundesstaat, die Ergebnisse melden, zog Raffensperger mit 52 Prozent nur knapp voran.

The Daily Beast sprach mit Raffensperger auf seiner Wahlnachtsparty am Dienstagabend in einem Restaurant in Atlantas nördlichem Vorort Peachtree Corners, wo die Stimmung ausgelassen war. Auf die Frage, wie Hice und Belle Isle einen Großteil ihrer Herausforderung auf den Wahlstreit 2020 gestützt hätten, sagte Raffensperger gegenüber The Daily Beast, er denke, es sei alles heiße Luft und Anbiederung.

„Lassen Sie sie ihre Hände auf die Bibel legen, und sie machen einen 180“, sagte er.

Später in dieser Nacht beschlossen er und sein Wahlteam – zu dem auch der Wahlkampfleiter Jordan Fuchs gehörte – kurz vor Mitternacht gemeinsam den Sieg zu erklären und Flaschen Champagner zu knallen. Enge Unterstützer und Mitarbeiter staatlicher Stellen waren zu hören, wie sie auf „Integrität“ anstießen.

„Auf die Demokratie“, sagte Noula Zaharis, eine Aufsichtsbehörde im Büro des Außenministers, die Wertpapiere und Wohltätigkeitsorganisationen überwacht.

In einer Rede vor den Kameras der Reporter im Restaurant sagte Raffensperger: „Die überwiegende Mehrheit der Georgier sucht ehrliche Menschen … die Menschen wollen nicht unter Druck stehen.“

Früher am Tag hatte der lokale republikanische Stratege Jay Williams vorhergesagt, dass dies ein enges Rennen werden würde, bei dem „Hice verlieren“ würde. Er kritisierte die Zurückhaltung des Kongressabgeordneten, eine beträchtliche Kriegskasse in Anzeigen umzuwandeln, die tatsächlich vor den Wählern ankamen.

„Ich habe nicht das Gefühl, dass er eine großartige Kampagne geführt hat. Seine Nachrichtenübermittlung war nicht großartig. Er hatte nicht viel Kommunikation mit Wählern. Wenn ich seine Materialien nicht durchsuche, sehe ich es nicht einmal. Ich habe eine Menge Material von Raffensperger bekommen“, sagte Williams, der die Stoneridge Group von ihrem Büro in Alpharetta, Georgia, leitet.

Aber er betonte, dass Raffensperger vor einem steilen Aufstieg stehe, und verwies auf das, was er als allgemeinen Mangel an Unterstützung durch die Republikaner aus Georgia ansah. Er bemerkte, dass Raffensperger 2018 der einzige landesweite Republikaner auf der Karte war, der sich durch eine Stichwahl kämpfen musste – ein Zeichen dafür, dass ein schlechter Kandidat einen schrecklichen Wahlkampf führt, sagte er. Dann erweiterte er den Wahlzugang während des Höhepunkts der COVID-19-Pandemie während der Wahlen 2020 und verärgerte die konservativsten Wähler, die befürchteten, dass ein erweiterter Zugang die Demokraten begünstigen würde.

Aber die wirkliche Bedrohung kam von Raffenspergers Weigerung, Trumps Versuch, Joe Bidens Sieg im Jahr 2020 zu stürzen, zu unterstützen.

Ein Teil der Herausforderung war das Auftreten eines politischen Kampfes mit hohen Einsätzen – von einem normalerweise völlig langweiligen Rennen um ein politisches Amt, das die meisten Menschen nicht einmal kennen oder verstehen.

„Raffensperger ist ein bekannterer Name, als es ein Außenminister sein sollte“, sagte Williams. „Er ist hinter Trump her, aber er ist nicht groß genug, um hinter ihm her zu sein. Diese Rasse hat weder viel Geld noch viel Einfluss. Man kann es nicht mit jemandem wie Trump aufnehmen und erwarten, damit davonzukommen. Da kann man nicht werben, weil man nicht genug Geld hat und nicht genug Einfluss hat.“

Aber Raffensperger blieb teilweise wettbewerbsfähig, weil das GOP-Primärrennen nicht auf Wähler beschränkt war, die als Mitglieder der Republikanischen Partei registriert waren. Georgien hat ein offenes Wahlsystem, das es den Wählern ermöglicht, die von ihnen gewünschte Parteiwahl zu beantragen.

Am Montag und Dienstag sprach The Daily Beast mit Republikanern vom Metropolriesen Atlanta im Norden bis zur winzigen Stadt Douglas im Süden, die Geschichten von demokratischen Freunden erzählten, die GOP-Stimmzettel gezogen hatten, um das Rennen des Außenministers zu belasten.

Am Wahltag besuchte The Daily Beast Wahllokale in stark demokratischen Gebieten der Innenstadt von Atlanta und des nahe gelegenen Vororts Decatur im Osten. Aber keiner der zwei Dutzend befragten Wähler – allesamt Demokraten – sagte, er habe auch nur daran gedacht, eine republikanische Abstimmung zu beantragen, um die Vorwahlen des Außenministers zu beeinflussen.

„Es hat mich nicht genug beschäftigt, um einen republikanischen Stimmzettel für Raffensperger zu ziehen. Außer Herschel Walker [who is running for U.S. Senate]ich glaube nicht, dass eine Trump-Befürwortung einen Haufen Bohnen bedeuten wird “, sagte Adrion Bell, der als Sprecher des Georgia Department of Community Affairs arbeitet.

“Außerdem”, fügte er hinzu, “würde ich es verpassen, meinen Landesvertreter auszuwählen, und ich möchte dieses Rennen nicht verpassen.”

Sophia Smith, eine weitere Wählerin, sagte, sie habe sich entschieden, die Vorwahl der Demokratischen Partei zu beeinflussen, aber nachdem sie ein Gespräch vor ihrem Wahllokal an der Rainbow Elementary School mitgehört hatte, wünschte sie sich nun, sie hätte sich für eine republikanische Wahl entschieden. Sie äußerte ihre Besorgnis darüber, dass Hice – mit seiner Hingabe an die große Lüge – in eine Machtposition über das Wahlsystem des Staates erhoben würde.

„Hätte ich mehr recherchiert und die Dringlichkeit verstanden, hätte ich es getan“, sagte sie.

Öffentliche Umfragen am Vorabend der Wahl – kurz nach dem Ende der vorzeitigen Stimmabgabe am Freitag und kurz vor dem Wahltag selbst am Dienstag – zeigten Raffensperger und Hice praktisch ein Unentschieden. Viel weiter auf dem dritten Platz lag Belle Isle, die frühere Bürgermeisterin von Alpharetta, die ebenfalls rannte, um die amtierende Außenministerin abzusetzen, indem sie die seitdem entlarvten Verschwörungstheorien über weit verbreiteten Wahlbetrug aggressiv vorantrieb. Er wetteiferte um Trumps Billigung, indem er dem ehemaligen Präsidenten öffentlich Loyalität versprach, bekam sie aber nicht.

Hice ist jedoch nicht nur ein Händler der großen Lüge. Der Kongressabgeordnete war eines der Mitglieder des Freedom Caucus, das an Plänen beteiligt war, um den damaligen Vizepräsidenten Mike Pence unter Druck zu setzen, legitime Wahlstimmen abzulehnen und Biden davon abzuhalten, die Präsidentschaft zu übernehmen, wie aus Dokumenten des Bundesgerichtshofs hervorgeht, die im April entsiegelt wurden. Hices Rolle wurde von Cassidy Hutchinson, einer Beraterin des ehemaligen Stabschefs des Weißen Hauses von Trump, Mark Meadows, enthüllt, die vor dem US-Repräsentantenhaus unter Eid aussagte, den Angriff vom 6. Januar auf das Kapitol der Vereinigten Staaten zu untersuchen.

Allen English, der Präsident der Atlanta Young Republicans, sagte, er gewinne allmählich den Eindruck, dass die neue Generation von Republikanern Trumps Wahl abzulehnen scheint, zum Teil, weil seine Unterstützung Gewicht hat – aber auch etwas Ballast.

„Seine Unterstützung ist großartig, aber ich denke, die Leute lehnen jemanden ab ihnen sagen wen man wählen soll“, sagte er am Dienstag gegenüber The Daily Beast.

Dennoch rechnete er mit einer Stichwahl zwischen Hice und Raffensperger. English merkte an, dass der Streit zwischen dem ehemaligen Präsidenten und Raffensperger im vergangenen Jahr weit genug entfernt zu sein schien, um nicht der entscheidende Faktor zu sein, aber er räumte ein, dass ein Teil dieser Wut tatsächlich anhält. Er deutete die Ergebnisse vom Dienstag nicht als Sieg Raffenspergers, sondern als Absage an Trump.

„Es sagt mir, dass jeder Trump ablehnt und den Leuten sagt, für wen sie stimmen sollen“, sagte er.

Trotz der Kritik, dass Hice sich nicht genug auf Werbung konzentrierte, sammelte er immer noch eine größere Summe als der Amtsinhaber, den er absetzen wollte.

Die neuesten verfügbaren staatlichen Daten zeigten, dass Hice 1,8 Millionen Dollar von den 2,2 Millionen Dollar ausgegeben hat, die er eingenommen hatte. Aber es ist unklar, wie genau er es ausgegeben hat, denn die größte aufgeführte Einzelausgabe ging an eine Art Black Box: eine politische Beratungsfirma namens War Room Strategies . Das kleine Unternehmen, das vom konservativen Berater Jordan Chinouth gegründet wurde, erhielt 489.000 US-Dollar. Öffentlich zugängliche Daten sagten nicht, wie dieses Geld verwendet wurde.

Inzwischen war aus Raffenspergers transparenteren Akten klar, dass er den Großteil seiner Ausgaben, 76 Prozent davon, für Fernsehwerbung und dergleichen aufwendete. Laut den neuesten staatlichen Daten, die vor zwei Wochen aktualisiert wurden, gab Raffensperger 1,4 Millionen Dollar der 1,7 Millionen Dollar aus, die er gesammelt hatte.

Vieles davon kam tatsächlich von ihm selbst. Raffensperger investierte 800.000 Dollar in seinen Wahlkampf. Seine beiden größten externen Spender waren Nicholas Telesca, der Präsident einer Immobilienentwicklungsfirma in Atlanta, und Jimmy Dollar, Inhaber eines örtlichen Beton- und Steinunternehmens.

In der Zwischenzeit war der größte Einzelspender von Hices Kampagne nicht einmal im Staat. Curtis R. Chandler, Leiter einer Investmentfirma der Bahnindustrie in Naples, Florida, spendete für sich und sein Unternehmen 39.500 US-Dollar.

Die Gesamtzahlen spiegelten auch die allgemeine Geschichte wider, dass Raffensperger einen dringend benötigten Auftrieb von linksgerichteten Spendern erhielt, während Hice die Aufmerksamkeit des inzwischen kontrollierenden Flügels der Republikanischen Partei auf sich zog.

Während drei Viertel der Spenden für jeden Kandidaten von Personen stammten, die Adressen in Georgia auflisteten, deuteten Spenden außerhalb des Bundesstaates darauf hin, wie Raffensperger dafür belohnt wird, sich gegen Trump zu stellen. Die blauen Bundesstaaten Kalifornien und Massachusetts tauchten in Raffenspergers Wahlkampfunterlagen am prominentesten auf, im Gegensatz zu der Hilfe für Hice, die aus dem überwiegend roten Florida und dem leuchtend roten Texas kam.

Die letzte Etappe des ersten Rennens war besonders schwierig für Raffensperger, der immer wieder in den Nachrichten in Bezug auf Trump auftauchte, da die Nation immer noch mit den Folgen des Aufstands von 2021 und der Verschwörung zu kämpfen hat, die friedliche Machtübergabe zum ersten Mal im Jahr zu stoppen Geschichte des Landes. Im vergangenen Herbst enthüllte The Daily Beast neue Details darüber, wie sein Büro mit dem Wahnsinn der Nachzählung der staatlichen Wahlen und den Drohungen umgegangen ist, die er, seine Familie und seine Mitarbeiter erhalten haben.

The Daily Beast tauchte auch auf, dass sein Büro mit dem Bezirksstaatsanwalt von Fulton County, Fani Willis, zusammengearbeitet hatte, dem örtlichen Staatsanwalt, der den berüchtigten Anruf untersuchte, in dem Trump den Staatsbeamten unter Druck setzte, gefälschte Stimmen zu finden. Dann veröffentlichte er eine Abhandlung mit dem Titel „Integrity Counts“, in der er Trumps „Drohungen“ detailliert beschrieb. Im Dezember wurde dann öffentlich, dass er vor dem Kongressausschuss sprach, der den Aufstand und Trumps Rolle darin untersuchte.

Raffensperger erregte auch Aufmerksamkeit, als sein Büro sich zunächst weigerte, der Öffentlichkeit Zugang zu einem Bericht eines Cybersicherheitsforschers zu gewähren, der mutmaßliche Schwachstellen in Dominion-Wahlgeräten nur mit Bildschirmauswahl dokumentiert, die von Georgia und anderen Staaten verwendet werden. Diese Zurückhaltung veranlasste einen Bundesrichter, den Bericht zu versiegeln – was nur Verdacht aufkommen ließ und unweigerlich die Aufmerksamkeit von Verschwörungstheoretikern wie dem MyPillow-Typen Mike Lindell auf sich zog.

Raffensperger hat sich seitdem umgedreht und gesagt, er begrüße die Veröffentlichung des Berichts, aber jetzt sei es zu spät, weil die Cybersicherheits- und Infrastruktursicherheitsbehörde des Heimatschutzministeriums die Angelegenheit prüft und unter Verschluss hält.

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Hung

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