Die wahnsinnige Saga von „Salt of the Earth“, dem einzigen Film, der auf der schwarzen Liste steht

Seit über einem Jahrzehnt, beginnend 1947, ruinierte die antikommunistische Hexenjagd, die auf der schwarzen Liste von Hollywood stand, Karrieren, Familien und Leben. Jeder, der dem House Un-American Activities Committee (HUAC) auffiel und sich weigerte, Namen zu nennen oder den Kommunismus öffentlich anzuprangern, wurde auf die sprichwörtliche Liste gesetzt, deren Bekanntheit sie ihrer Fähigkeit zur Erwerbstätigkeit beraubte. Kein Hollywood-Spieler wollte sich per Assoziation schuldig machen.

Regisseur Herbert Biberman wurde in der frühesten, berüchtigtsten Welle von HUAC-Opfern genannt, die als „The Hollywood 10“ bekannt ist. Er wurde zu sechs Monaten Gefängnis verurteilt, weil er sich geweigert hatte, die Frage des Kongresses zu seiner kommunistischen Zugehörigkeit zu beantworten. Produzent und Drehbuchautor Paul Jarrico wurde von der zweiten Welle erfasst und schwieg ebenfalls. Bald darauf gewann der Drehbuchautor Michael Wilson 1952 einen Oscar für Ein Platz an der Sonneer wurde auf die schwarze Liste gesetzt, weil er – Sie haben es erraten – sich weigerte zu kooperieren.

Die meisten der Männer, die auf der schwarzen Liste standen, arbeiteten entweder nie wieder oder hatten Mühe, unter Pseudonymen oder außerhalb des Landes Arbeit zu leisten. Aber 1953 schlugen diese drei Männer einen anderen Weg ein. Sie beschlossen, ihre eigene Produktionsfirma zu gründen, um Filme zu machen, für die sie sich begeisterten, Filme über „echte Menschen und reale Situationen“.

Für ihren ersten (und einzigen) Film entschied sich die Independent Productions Corporation (IPC), die Geschichte einer wichtigen Bewegung für soziale Gerechtigkeit zu erzählen, die in New Mexico stattfand, wo eine Gruppe von überwiegend mexikanisch-amerikanischen Minenarbeitern in einen 15-monatigen Streik verwickelt war gegen die Empire Zinc Company.

Wenn ich es mir heute anschaue, Salz der Erde könnte als einer der amerikanischsten aller Filme angesehen werden, ein seltenes Juwel aus der Mitte des Jahrhunderts, das geschickt einen Kampf für die Gleichberechtigung der Rassen und der Geschlechter sowie den Kampf für soziale Gerechtigkeit einer wichtigen Arbeiterbewegung darstellt. Aber damals galt jeder „Botschaftsfilm“, der keine reine patriotische Propaganda war, als subversiv.

Noch bevor das erste Bild gedreht war, hörten die Roten, Weißen und Blauen im Kongress und in Hoovers FBI davon Salz der Erde und sah, naja, rot. Während der Dauer seiner Produktion und versuchten Verbreitung wurde der Film zum Feind Nummer eins. Heute ist es der einzige Film, von dem angenommen wird, dass er auf der schwarzen Liste steht.

Howard Hughes (Mitte) und der Kongressabgeordnete Donald Jackson (rechts) taten alles, um die Produktion von „Das Salz der Erde“ (links) zu verhindern.

Fotoillustrationen von Luis G. Rendon/The Daily Beast/Getty/Everett

„Einer der Gründe, die wir gemacht haben Salz der Erde nachdem wir auf die schwarze Liste gesetzt wurden, war es, ein Verbrechen zu begehen, das der Bestrafung würdig war, nachdem wir bereits für die Untergrabung der amerikanischen Filme bestraft worden waren“, sagt Jarrico in der Dokumentation von 1983 Ein Verbrechen zur Bestrafung. „Es war alles lächerlich.“

Macht den Arbeitern

Am 17. Oktober 1950 streikten Minenarbeiter und Mitglieder von Local 890 in New Mexico gegen die Empire Zinc Company. Die meist mexikanisch-amerikanischen Streikenden forderten bessere Sicherheitsstandards in der Mine und kämpften für gleiche Bezahlung und Lebensbedingungen wie ihre weißen Kollegen. Die weißen Bergleute und ihre Familien wurden nicht nur besser bezahlt, sondern erhielten auch Häuser mit Grundbedürfnissen wie fließendem Wasser, die den mexikanisch-amerikanischen Arbeitern verweigert wurden.

Aber es gab eine zusätzliche Wendung zu diesem Streik. Nach ein paar Monaten beriefen sich die Machthaber auf das Taft-Hartley-Gesetz, das Streikposten für die Männer zu einem Verbrechen machte. Also schritten ihre Frauen ein. Während die Männer nun an der Seitenlinie zusahen, die Häuser hüteten und auf die Kinder aufpassten, verbrachten die Frauen ihre Tage mit Streikposten und waren mit Verhaftung und Gewalt konfrontiert. Ihr Engagement war ein Gewinn für sich, da die Frauen kämpfen mussten, um die Männer davon zu überzeugen, ihnen die Übernahme zu gestatten und damit Schwestern in der Bruderschaft der Gewerkschaft zu werden.

Von Anfang an, lange bevor sich die Mächtigen in die Produktion einschlichen, Salz der Erde würde kein Standard-Hollywood-Film werden. Biberman, der Regisseur, Jarrico, der Produzent, und Wilson, der Drehbuchautor, wussten, dass sie echte Minenarbeiter als Schauspieler in ihrem Film einsetzen wollten und dass die Geschichte eine Zusammenarbeit mit den echten Menschen sein sollte, die sie erlebt hatten.

Wie Biberman und Wilson es später ausdrückten, sollte es der „erste Spielfilm sein, der je gedreht wurde [the US] der Arbeit, durch Arbeit und für Arbeit“ und eine, die „Minderheiten nicht toleriert, sondern ihre Größe feiert“.

Wilson machte sich daran, das Drehbuch zu schreiben, keine leichte Aufgabe, da seine ersten Versuche von den Streikarbeitern abgelehnt wurden, die der Meinung waren, dass die frühen Versionen ihre gelebte Erfahrung nicht vollständig und genau wiedergaben.

Aber sobald das Drehbuch fertig war, steckten die Mitglieder des IPC alles daran, den Film nur ein Jahr nach dem Ende des Streiks zu drehen. Was ihnen zunächst nicht klar war, war, dass sie sich von diesem Zeitpunkt an nicht nur mit den normalen Problemen der Produktion auseinandersetzen würden, sondern auch mit dem langen Arm des McCarthyismus.

„Wir können sie in den Labors stoppen, wir können sie in den Tonstudios stoppen, wir können sie in den Schneideräumen stoppen.”

— Howard Hughes

Schon früh in der Produktion begann der Kongressabgeordnete Donald Jackson aus Kalifornien, gegen den Film zu protestieren. Er schickte Briefe an alle, die ihm einfielen, und bat um Rat und Hilfe bei der Sabotage des Projekts. Er betrat auch das Wort des Kongresses, um es öffentlich anzuprangern. Howard Hughes, der Jarrico ein paar Jahre zuvor in dem Moment gefeuert hatte, als er von der HUAC vorgeladen wurde, reagierte auf Jackson und legte alle Schritte auf dem Weg der Produktion dar, in die die Regierung eingreifen könnte. („Wir können sie in den Labors stoppen, wir können sie in den Tonstudios stoppen, wir können sie in den Schneideräumen stoppen.“)

Mit diesen beiden großen Namen öffentlich gegen den Film, Salz der Erde verlor viele der Schauspieler, die bereits zugestimmt hatten, neben den Minenarbeitern zu spielen, die nach dem Einzug voller Schichten in der Mine spielen würden. Eine neue Liste von Schauspielern wurde gesichert, wobei der Film nun die berühmte mexikanische Schauspielerin Rosaura Revueltas als führende und echte Gewerkschaftsführerin und den Stürmer Juan Chacón als ihren Ehemann als Gewerkschaftsführerin spielen wird.

Die Suche nach einem Kameramann war die nächste große Hürde. Niemand in Hollywood würde den Job annehmen, und die mexikanische und die amerikanische Regierung arbeiteten zusammen, um zu verhindern, dass mexikanische Kameraleute die richtigen Visa für die Arbeit erhielten. Also ging Jarrico nach New York und fand einen Dokumentarkameramann, der bereit war, das Risiko einzugehen.

Als die Produktion begann, verschärften sich die Probleme nur noch. Da waren zunächst die Drohungen, Aufrufe, den Beteiligten mitzuteilen, dass sie die Produktion in Black Boxes belassen würden. Dann brach Gewalt aus, und lokale Bürgerwehren griffen ein, wo und wann immer sie konnten, einschließlich des Abfeuerns von Waffen auf das Set.

Als wäre die physische Gewalt nicht schlimm genug, mussten sich die Beteiligten auch mit der psychischen Gewalt der ständigen Überwachung auseinandersetzen. „Es gab einen Punkt, an dem niemand wusste, ob sie vom FBI verfolgt wurden [anti-communist Film Craft Union member Roy Brewer’s] Jungs oder Blutergüsse per se. Aber Tatsache ist, dass wir verfolgt wurden und während der Dreharbeiten zu diesem Film war dies eine der größeren Gefahren“, erzählt Komponist Sol Kaplan.

Als diese Schritte den Film nicht zum Erliegen brachten, wurde die Regierung mutiger. Gegen Ende der Dreharbeiten kam die Einwanderungsbehörde ans Set und verhaftete die Hauptdarstellerin Revueltas mit der Behauptung, sie sei illegal im Land. Sie nahmen sie fest und deportierten sie schließlich. Während Biberman kreativ wurde und den Film mit einem Stand-in abschließen konnte, veränderte diese Erfahrung das Leben der 32-jährigen Revueltas, die in Mexiko auf der schwarzen Liste stand und nie wieder eine Hauptrolle spielte.

„Alle erdenklichen Hindernisse wurden uns in den Weg gelegt und die Tatsache, dass wir den Film trotz dieser Hindernisse fertigstellen konnten, war eine sehr berauschende Erfahrung.”

— Paul Jarric

Als die Produktion abgeschlossen war – oder besser gesagt, sie war so weit fertig, dass sie in Begleitung der Polizei aus der Stadt vertrieben werden konnten – stießen die Filmemacher auf eine ganze Reihe neuer Probleme. Wie Hughes dargelegt hatte, hatten sie eine schreckliche Zeit, Studios zu finden, um den Ton und die Bearbeitung des Films fertigzustellen.

Kaplan erinnert sich, dass Jarrico, um die Musik für den Film zu produzieren, was damals durch die Aufnahme eines Live-Orchesters geschah, das neben dem Film spielte, als Repräsentant eines mexikanischen Films auftreten musste, um ein Tonstudio in New York zu mieten . Aber sie durften keinen Außenstehenden den eigentlichen Film sehen lassen, sonst würden sie sofort rausgeschmissen. Anstatt also neben dem Film zu spielen, hatte Kaplan Notenblätter mit Notizen, die ihm sagten, wann die einzelnen Szenen beginnen und enden. Im Grunde mussten er und sein Orchester es beflügeln.

„Jedes nur erdenkliche Hindernis wurde uns in den Weg gelegt und die Tatsache, dass wir den Film trotz dieser Hindernisse fertigstellen konnten, war eine sehr berauschende Erfahrung. Es war eine triumphale Erfahrung“, sagte Jarrico.

Die Fertigstellung des Films war vielleicht eine unglaubliche Leistung, aber was folgte, war eine große Enttäuschung. Während die Kritiker, die den Film sehen konnten, ihn weithin lobten, war eine Verbreitung nahezu unmöglich, so dass der Film im Sande verlaufen war, da nur sehr wenige Menschen die Gelegenheit hatten, ihn anzusehen.

Im Laufe der Jahrzehnte begann sich das langsam zu ändern. Vor allem unter Arbeitswissenschaftlern entstand früh ein Kult. Dann, in den 1980er Jahren, nahm Turner Classic Movies den Film auf und er wurde von immer mehr Menschen gesehen. 1992 wurde der Film in die Liste bedeutender US-Filme der National Film Registry der Library of Congress aufgenommen.

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Im Uhrzeigersinn: Jarrico, der Produzent, Biberman, der Regisseur, und Wilson, der Drehbuchautor von Salz der Erde, wurden alle vom House Un-American Activities Committee untersucht.

Fotoillustrationen von Luis G. Rendon/The Daily Beast/Getty/Everett

Aber selbst als diese Periode der amerikanischen Geschichte immer weiter entfernt wurde und Salz der Erde endlich begann, seine Pflicht zu erfüllen, Erinnerungen an die Kämpfe, die das Team durchmachte, und der Herzschmerz der schwarzen Liste verblassten für die Beteiligten nie wirklich.

„Ich habe viel recherchiert und mit vielen Leuten auf der schwarzen Liste und mit Paul gesprochen [Jarrico] war wirklich nicht anders als alle anderen“, sagt Drehbuchautor John Mankiewicz gegenüber The Daily Beast. Ihre Erfahrung während der Ära der schwarzen Liste war immer noch sehr „lebendig für sie … ich meine, Paul, in seinen 80ern, wenn er jemandem begegnet wäre, der Namen genannt hätte, würde die Straße überqueren, um nicht an ihnen vorbeizugehen.“

Mitte der 1990er Jahre wandte sich Jarrico an Mankiewicz, den Enkel von Citizen Kane Drehbuchautor Herman Mankiewicz über die Erstellung eines neuen Films, der die Entstehungsgeschichte erzählt Salz der Erde aus der Perspektive des wichtigsten FBI-Agenten, der die Produktion überwachte. Jarrico starb kurz nach Beginn ihrer Treffen bei einem tragischen Autounfall auf dem Heimweg von einer Preisverleihung, bei der er geehrt wurde, dass er geholfen hatte, Credits für die Arbeit aller, die auf der schwarzen Liste standen, wiederherzustellen. Aber über 20 Jahre später ist die Frucht dieser Idee jetzt als geskripteter Podcast auf der ganzen Welt verfügbar. Die große Lüge. Die Geschichte mag in den 1950er Jahren spielen, aber sie könnte nicht aktueller sein.

„Ich befürchte, dass Sie, wenn Sie sich nicht an dieses dunkle Epos erinnern und es verstehen, dazu verdammt sind, es noch einmal zu spielen.”

— Michael Wilson

Die Geschichte der Blacklist und die Entstehung Salz der Erde, „hat mit Propaganda zu tun, die verwendet wird, um die Amerikaner zu spalten“, sagt Mankiewicz. „Ich habe die [Jan. 6] Anhörungen, und es ist wirklich dasselbe. Es spaltet Amerika. Weißt du, es gibt eine ganze Menge Leute, die an diese große Lüge glauben, an die aktuelle große Lüge [of the 2020 election]. Und sie glauben, dass es wahr ist, so wie die amerikanische Regierung in den 50er Jahren sagte, der Kommunismus sei die große Lüge.“

1976 erhielt Wilson den Writer’s Guild Laurel Award und hielt eine bewegende und prophetische Dankesrede. Darin sagte er:

„Ich fürchte, wenn Sie sich nicht an dieses dunkle Epos erinnern und es verstehen, sind Sie dazu verdammt, es noch einmal zu spielen. Natürlich nicht mit der gleichen Besetzung oder zu den gleichen Themen, aber ich sehe einen Tag in Ihrem Leben, wenn nicht in meinem, voraus, an dem eine neue Glaubenskrise diese Republik erfassen wird, an dem Meinungsverschiedenheiten als Untreue bezeichnet werden , wenn erschreckende Entscheidungen, die unsere Kultur betreffen, in den Vorstandsetagen von Konzernen und Netzwerken getroffen werden, wenn die Befugnisse der Programmierer und der Zensoren ausgeweitet werden und wenn außergewöhnlicher Druck auf die Autoren in den Massenmedien ausgeübt wird, sich an die Regierungspolitik zu halten die wichtigsten Themen der Zeit.

„Wenn dieses düstere Szenario eintreten sollte, vertraue ich darauf, dass Sie jüngere Männer und Frauen die Außenseiter und Andersdenkenden in Ihren Reihen beschützen und das Recht auf Arbeit schützen.“

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Hung

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