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Die Entscheidung von SCOTUS Bruen hat das New Yorker Waffengesetz ausgehöhlt, das durch den Mord an David Graham Phillips ausgelöst wurde

Das New Yorker Waffenkontrollgesetz, das der Oberste Gerichtshof der USA am Donnerstag für verfassungswidrig erklärte, wurde vor mehr als einem Jahrhundert eingeführt, nachdem ein verrückter Konzertgeiger, der zum gescheiterten Dichter wurde, einen aufstrebenden Literaturstar vor dem ehemaligen Wohnsitz eines bedeutenden Architekten erschossen hatte, der selbst erschossen worden war vor einigen Jahren gestorben.

Das Opfer, dessen Tod zu den strengsten Waffenbeschränkungen der Nation führte, wurde von der Polizei als David Graham Phillips identifiziert, ein 43-jähriger Romanautor, der zunehmend kritische Aufmerksamkeit erlangt hatte. Nachfolgende Zeitungsberichte besagten, dass er am 23. Januar 1911 um 13:45 Uhr die East 21st Street für seinen täglichen Besuch im Princeton Club hinaufschritt, als plötzlich ein Mann auf ihn zutrat und fünfmal auf ihn schoss.

Der Schütze, der von der Polizei als Fitzhugh Coyle Goldsborough identifiziert wurde – Harvard-Klasse von 1903, meisterhaft mit einer Geige, aber erbärmlich langweilig mit Versen – schoss sich dann in die rechte Schläfe. Zeitungen berichteten, dass sein Körper am Bordstein lag, als Passanten den tödlich verwundeten Phillips in den Princeton Club trugen. Sie setzten Phillips in der Lobby eines Gebäudes ab, in dem der legendäre Architekt Stanford White gelebt hatte, bis er vor fünf Jahren erschossen wurde.

White war von Henry Thaw, dem eifersüchtigen Ehemann von Evelyn Nesbit, getötet worden. Sie würde bei Thaws Prozess aussagen, dass White sie als seine Geliebte genommen hatte, als sie erst 16 Jahre alt war, und gelegentlich ihren Akt auf einer roten Samtschaukel in seinem Studio platzierte. Die Mordwaffe war nur ein banales Detail, das in den Schlagzeilen über Sex und Verführung, Berühmtheit und Geld verloren ging. Als Thaw wegen Wahnsinns für nicht schuldig befunden wurde, wurde er weithin als reicher Kerl anerkannt.

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Aber der mörderische Geiger, der Phillips tötete, schien wirklich verrückt gewesen zu sein. Goldsborough soll Phillips verfolgt haben, ohne ihn jemals getroffen zu haben. Der Mörder soll laut Polizei fälschlicherweise angenommen haben, seine Familie sei in einem von Phillips Romanen dargestellt worden. Ein Eintrag in einem Notizbuch, das bei der Person des toten Schützen gefunden wurde, lautete:

„Ich halte Mr. Phillips für einen Feind der Gesellschaft und einen persönlichen Feind meiner selbst.“

Ohne Ablenkungen wie „das Mädchen auf der Schaukel aus rotem Samt“ konzentrierte sich ein Gerichtsmediziner namens George Petit Lebrun darauf, wie ein offenkundiger Wahnsinniger an die Mordwaffe gelangt war.

„Er ging einfach hinein, wählte die gewünschte Waffe aus, bezahlte sie und ging hinaus“, bemerkte Lebrun später Es ist Zeit zu sagen, eine Abhandlung, die in dem Jahr veröffentlicht wurde, in dem er 100 Jahre alt wurde.

LeBrun arbeitete sowohl an den Morden an White als auch an Phillips. Er war am Tatort von Whites Ermordung eingetroffen, als der ermordete Architekt noch zusammengesunken da saß, wo er im Theater auf dem Dach des alten Madison Square Garden gedreht hatte – ein Gebäude, das er entworfen hatte. Aber LeBrun war mehr gezwungen durch den gewaltsamen Tod des Schriftstellers, der fünf Jahre später niedergeschlagen wurde, als sein Potenzial bekannt wurde.

„Obwohl ich Phillips nur flüchtig kannte, war ich zutiefst schockiert über seinen sinnlosen Tod“, schrieb LeBrun. „Er hatte viele Jahre vor sich und hätte vielleicht die Größe und Brillanz erreicht, die Kritiker vorhersagten.“

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LeBrun überprüfte die Aufzeichnungen und stellte fest, dass es 1910 in Manhattan, Brooklyn und der Bronx 170 Morde durch Schusswaffen gegeben hatte. Er stellte auch fest, dass es 917 Verhaftungen wegen des Tragens einer versteckten Waffe gab, was illegal war, obwohl es keine Kaufbeschränkungen gab eine Pistole. Er schätzte, dass die überwiegende Mehrheit der Revolverhelden nicht gefasst wurde.

„Das bedeutet, dass viele tausend bewaffnete Männer durch die Straßen der Stadt streiften“, schrieb er. „Obwohl es ein Gesetz gegen das Tragen verdeckter Schusswaffen gab, war es die Tinte nicht wert, die zum Drucken verwendet wurde, da es niemanden daran hinderte, Schusswaffen zu kaufen. Und es war nur ein geringfügiger Verstoß, ein Vergehen, wenn man erwischt wurde.“

LeBrun entschied, dass New York besser daran tun sollte, einzuschränken, wer überhaupt eine Waffe bekommen konnte.

„Für mich war das bestehende Gesetz ein perfektes Beispiel dafür, wie man ein Problem rückwärts angeht“, schrieb er. „Das Gesetz hätte den einfachen Kauf von Schusswaffen verhindern sollen, anstatt einen Mann leicht auf das Handgelenk zu schlagen, weil er eine Pistole herumträgt.“

Er kam zu einer Schlussfolgerung, die durch einen Mord nach dem anderen mit einer Schusswaffe offensichtlich wurde.

„Ich argumentierte, dass es an der Zeit sei, Gesetze zu verabschieden, die den Verkauf von Pistolen an unverantwortliche Personen verhindern würden“, erinnerte er sich. „In der damaligen Umgangssprache hieß es: ‚Es sollte ein Gesetz geben.’“

LeBrun schrieb später, dass er sich mit jemandem „konsultierte“, der die Macht hatte, ein solches Gesetz Wirklichkeit werden zu lassen. Timothy „Big Tim“ Sullivan war ein Senator des Bundesstaates Manhattan, Bezirksleiter und, wie in den Memoiren beschrieben, „einer der ‚Machtbosse‘ von Tammany Hall“, der amtierenden politischen Maschinerie der Demokraten. LeBrun fand Sullivan „überraschend begeistert“ von der Notwendigkeit einer besseren Waffenkontrolle.“

„Obwohl Sullivans Gründe, das Gesetz zu wollen, nicht genau mit meinen übereinstimmten, waren sie überzeugend und logisch“, sagt LeBrun.

Sullivan repräsentierte die Bowery und die Lower East Side, die voll von Banden waren, die sich ständig bekämpften.

„Ich werde alles tun, um diese Schießereien durch Gangster zu stoppen“, sagte Sullivan zu LeBrun, wie es in den Memoiren heißt. „Es ist schrecklich, wenn ein Unschuldiger getötet wird. Alle rennen zu mir und wollen, dass ich die Bullen etwas mache, als ob sie nicht schon damit beschäftigt wären. Aber selbst wenn Gangster sich gegenseitig umbringen, klopfen Freunde und Verwandte an meine Tür, um Geld für einen Anwalt zu bekommen und eine Kaution zu arrangieren. Und kaum sind sie vor der Tür, kommen die Angehörigen des Opfers zu mir, um einen Beitrag für seine Beerdigung zu leisten.“

Sullivan schlug vor, das Tragen einer versteckten Waffe zu einem Verbrechen zu machen. LeBrun wies darauf hin, dass dies Kriminelle und geistig Unausgeglichene nicht davon abhalten würde, Schusswaffen zu kaufen.

„Er sagte mir dann, ich solle einen Gesetzentwurf entwerfen, der mir gefiele, und er würde ihn einbringen“, erinnerte sich LeBrun.

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Tim Sullivan, rechts, Machtmakler in Tammany Hall

Bain Nachrichtendienst/Wikimedia Commons

LeBrun tat wie geheißen und suchte eine vorläufige Reaktion von einem Komitee prominenter Bürger, das er schnell gebildet hatte, der Liga zur Bewahrung des menschlichen Lebens. Er erklärte, dass die Maßnahme verlangen würde, dass diejenigen, die eine Waffe kaufen möchten, zunächst eine von der Polizei ausgestellte Genehmigung einholen müssten. Der Käufer müsste einen „wichtigen Grund“ angeben, ein besonderes Bedürfnis nach Selbstschutz, wie z. B. das routinemäßige Tragen großer Bargeldsummen.

„Ich skizzierte die Gesetzesvorlage, die ich im Sinn hatte, und sagte ihnen, dass, wenn ein solches Gesetz in Kraft gewesen wäre, der verrückte Musiker die Pistole nicht hätte kaufen können, mit der der Schriftsteller getötet wurde“, erinnerte sich LeBrun.

Die Mitglieder der Liga gaben ihr ihre volle Zustimmung. Zu den Gruppen, die sich widersetzten, gehörten Waffenhersteller und Pfandhäuser, die von Kriminellen profitierten, die sie wiederholt benutzten, um eine Waffe zu verstauen, sie bei Bedarf gegen eine Gebühr einzulösen und sie zurückzugeben, wenn sie fertig waren.

Aber LeBrun hatte die Unterstützung von Big Tim. Und Sullivan sorgte im Senat für Aufsehen, indem er mit seiner üblichen Praxis brach, weder für noch gegen Gesetzesvorschläge zu sprechen.

„Er arbeitete lieber leise im Hintergrund“, schrieb LeBrun später.

„Letzten Samstagabend kämpften ein paar Banden auf der Straße. Eine Mutter mit einem Baby im Arm kam vorbei und wurde erschossen. Das allein sollte diesen Gesetzentwurf verabschieden.”

— Tim Sullivan

Die Aussicht, dass Sullivan tatsächlich vom Senatssaal aus sprechen würde, war so bemerkenswert, dass viele Mitglieder der Versammlung sich auf die Zuschauertribüne drängten, um zuzusehen.

„Letzten Samstagabend haben ein paar Banden auf der Straße gekämpft“, begann Sullivan. „Eine Mutter mit einem Baby im Arm kam vorbei und wurde erschossen. Das allein sollte dieses Gesetz verabschieden.“

Er bemerkte: „Ich bin nicht der Einzige, der diese Lebensmaßnahme bestehen möchte.“ Er legte eine Liste von Unterstützern vor, darunter der Polizeikommissar und der Staatsanwalt. Er zitierte einen Namen, der gleichbedeutend mit großem Reichtum war.

„Rockefeller“, sagte Sullivan und fügte hinzu, was LeBrun als Bühnengeflüster bezeichnete, „Das ist John D., Jr., ein Bekannter von mir.“

Die Kammer füllte sich mit Gelächter. Sullivan berief sich auf seine Weise auf die Bibel.

„Das ist ein Gesetz gegen Mord“, sagte er. „[If] dieses Gesetz verabschiedet wird, wird es mehr dazu beitragen, dieses Gebot ‚Du sollst nicht töten‘ zu erfüllen, als all das Gerede aller Minister und Priester für die nächsten zehn Jahre.“

Sullivan endete mit tosendem Applaus. Der Gesetzentwurf wurde fünf Monate später mit nur fünf abweichenden Senatoren verabschiedet. Es trat am 31. August dieses Jahres in Kraft, acht Monate und acht Tage nach dem Mord an Phillips.

So glücklich er mit dem unmittelbaren Ergebnis auch war, LeBrun verstand, dass das, was als das Sullivan-Gesetz bekannt wurde, nur begrenzte Wirkung haben würde, wenn andere Staaten keine ähnlichen Maßnahmen einführen würden.

„Aber die Waffenhersteller waren jetzt zutiefst alarmiert und starteten aktive Kampagnen, wo immer solche Gesetzesvorlagen eingeführt wurden“, schrieb LeBrun.

Big Tims Einfluss erstreckte sich nicht über den Staat New York hinaus, und selbst wenn, starb er zwei Jahre später. Bemühungen, das Äquivalent des Sullivan-Gesetzes anderswo einzuführen, schlugen weitgehend fehl. Sogar Franklin Roosevelt machte kaum Fortschritte, als sich seine neue National Crime Commission 1925 den Bemühungen anschloss. Roosevelt wurde sieben Jahre später zum Präsidenten gewählt, als ein Attentäter versuchte, ihn mit einer Waffe zu töten, die er für 8 Dollar in einem Pfandhaus in Miami gekauft hatte. Die Kugel traf stattdessen den Bürgermeister von Chicago, Anton Cermak, und tötete ihn.

Schließlich führten Kalifornien, New Jersey, Maryland, Hawaii und Massachusetts Variationen des Sullivan-Gesetzes ein. Aber illegale Waffen strömten aus lockeren Staaten nach New York.

LeBrun blieb im Büro des Gerichtsmediziners bis 1934, als Bürgermeister Fiorello La Guardia ihn zwang, nach 36 Jahren in den Ruhestand zu treten. Er verbrachte 16 Jahre damit, seine Memoiren zu schreiben, die 1962 veröffentlicht wurden, als er 100 Jahre alt wurde. Er berichtete, dass er mehr als 100.000 Todesfälle behandelt hatte und dass Töten nach Töten ihn davon überzeugt hatte, dass das von ihm entworfene Gesetz noch restriktiver hätte sein sollen.

„Nach meiner eigenen Erfahrung habe ich viele Ladenbesitzer gesehen, die Genehmigungen erhalten haben, um sich vor Überfällen zu schützen“, schrieb er. „Als ich sie sah, waren sie tot, von dem Banditen, der schon den Finger am Abzug hatte, bis zum Anschlag geschlagen.“

LeBrun stellte fest, dass das geschriebene Gesetz zahlreiche Anfechtungen vor Gericht überstanden habe. Sie tat dies auch nach dem Tod von LeBrun im Jahr 1966 im Alter von 104 Jahren. Das New York State Court of Appeals bestätigte zuletzt 2012 seine Verfassungsmäßigkeit.

„New York hat erhebliche, ja zwingende staatliche Interessen an der öffentlichen Sicherheit und Kriminalprävention“, urteilte das Gericht. „Die einzige Frage ist dann, ob das Erfordernis des ordnungsgemäßen Grundes im Wesentlichen mit diesen Interessen zusammenhängt. Wir schließen daraus, dass dies der Fall ist.“

Aber eine neue Klage von zwei Männern aus dem Bundesstaat New York erreichte den Obersten Gerichtshof der USA im November letzten Jahres. Und während der mündlichen Verhandlung schien eine Mehrheit der Richter für die Beschwerdeführer zu sein. Der Bürgermeister von New York City, Eric Adams, sagte in den letzten Tagen, dass das bevorstehende Urteil ihn nachts wachhalte.

„Wir sollten große Angst haben“, sagte er der Presse.

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Bürgermeister Eric Adams, Mitte, nimmt am 11. Juni an einem Waffenkontrollprotest „March For Our Lives“ teil.

Robert Nickelsberg/Getty

Am Donnerstagmorgen veröffentlichte das Gericht das von Adams befürchtete Gutachten.

„Das New Yorker Erfordernis aus triftigem Grund verstößt gegen den vierzehnten Zusatzartikel, indem er gesetzestreue Bürger mit gewöhnlichen Notwehrbedürfnissen daran hindert, ihr Recht des zweiten Zusatzartikels auszuüben, Waffen zur Selbstverteidigung in der Öffentlichkeit zu halten und zu tragen”, stellte das Gericht fest.

Die konservative „pro-life“-Mehrheit der Richter hatte die Arbeit von LeBrun und seiner League for the Preservation of Human Life ausgelöscht. Jeder ohne Vorstrafenregister, der eine oberflächliche Hintergrundüberprüfung durch den Bund bestehen kann, wird in New York so leicht eine Waffe kaufen können wie Fitzhugh Coyle Goldsborough vor 111 Jahren, kurz bevor er den Mord beging, der zum jetzt gestürzten Sullivan-Gesetz führte. Die Polizei und Staatsanwälte müssen mehr als ein Jahrhundert in die Vergangenheit reisen, während sich die Stadt in eine Zukunft bewegt, die bereits durch COVID ungewiss ist.

Die Pandemie hat das Gramercy Park Hotel geschlossen, das jetzt auf dem ehemaligen Gelände des Gebäudes steht, in dem White wohnte, bevor er erschossen wurde, und in das Phillips getragen wurde, nachdem er dasselbe Schicksal erlitten hatte. Aber was auch immer eine neue COVID-Variante bringen mag, das neue Urteil des Obersten Gerichtshofs machte Waffengewalt zur Plage, über die man sich Sorgen machen muss. Der Bürgermeister – der die Sorgen über das Virus abschüttelt – hat zu Recht wegen Kugeln den Schlaf verloren.

https://www.thedailybeast.com/scotus-bruen-decision-gutted-ny-gun-law-sparked-by-murder-of-david-graham-phillips?source=articles&via=rss Die Entscheidung von SCOTUS Bruen hat das New Yorker Waffengesetz ausgehöhlt, das durch den Mord an David Graham Phillips ausgelöst wurde

Hung

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