Der politische Hotshot Zev Shapiro führte seine erste Kampagne mit 11 Jahren durch

Dies ist ein Auszug aus dem Buch, The Moment: Changemakers darüber, warum und wie sie sich dem Kampf für soziale Gerechtigkeit angeschlossen haben, herausgegeben von Steve Fiffer und erscheint diesen November bei NewSouth Books. Zum Der Moment, interviewte Fiffer mehr als 35 Aktivisten aller Altersgruppen, Hintergründe und Berufe. Darunter sind Bryan Stevenson, Gründer der Equal Justice Initiative; Don Katz, Gründer von Audible.com; und der preisgekrönte Schriftsteller Edwidge Danticat. Auszüge mit Jackson, MS-Bürgermeister Chokwe Antar Lumumba und Professor Ebony Lumumba und Christian Picciolini erschienen hier Anfang dieses Jahres.

Als ich in der vierten Klasse war, haben sich viele meiner Freunde über das Essen in unserer Grundschule beschwert. Ich dachte, Das ist nicht fair. Die meisten Leute konnten das Mittagessen nicht so wie ich von zu Hause mitbringen. Ich dachte, wir sollten eine gesunde Option haben. Also habe ich eine Petition erstellt und andere Personen um Unterstützung gebeten. Mein Argument enthielt sogar einige hilfreiche Tipps, wie zum Beispiel: „Die Designer müssten überlegen, wie hoch es über dem Boden sein sollte, damit die kleinen Kinder es erreichen können. Außerdem müssten sie überlegen, wie heiß die Suppe sein sollte, damit sich die Leute nicht verbrennen.“

Die Petition war erfolgreich, wurde von den Schulbeamten einstimmig angenommen, und wir bekamen eine Salatbar. Weil es ein Erfolg war, begann ich zu glauben, dass ich tatsächlich etwas bewirken könnte, dass ich wieder Veränderungen bewirken könnte.

Als ich etwa neun war, ich fing an, das tragbare Radio in meinem Schlafzimmer zu hören. Ich habe ziemlich viel NPR gehört. Meine Mutter Nancy Shapiro legte auch NPR an, wenn wir im Auto saßen. Also fing ich an, auf die Nachrichten zu achten. Eines Tages hörte ich Elizabeth Warren. Ich dachte, was sie sagte, war interessant und dass ich mich vielleicht an ihrer Kampagne für den Senat beteiligen könnte. Das war 2012.

Ich schrieb einen ziemlich langen Brief an die Kampagne, in dem ich ihnen erklärte, warum ich dachte, ich wäre für die Freiwilligenarbeit qualifiziert. Ich dachte mir, dass sie das vielleicht nicht glauben würden, weil ich erst neun war. Also erklärte ich einige der Dinge, die ich getan hatte – wie die Salatbar an unserer Schule zu bekommen.

Betreut von seiner Großmutter ging Shapiro von Tür zu Tür. Vom Wahlkampffieber gebissen, beteiligte er sich auch freiwillig an den erfolgreichen Wahlkämpfen von Ed Markey für den Senat und Maura Healey für den Generalstaatsanwalt von Massachusetts. Im Alter von 11 Jahren leitete er tatsächlich die Kampagne von Joyce Gerber, einer Kandidatin für das Cambridge School Committee. Gerber sang sein Lob und bemerkte: „Er versteht die Zahlen … und weiß, wie man die Daten nutzt.“ Im Jahr 2014 lud Senator Warren Shapiro ein, ihr Gast bei der Rede zur Lage der Nation von Präsident Obama zu sein.

Ich habe bis 2016 an den Kampagnen verschiedener Kandidaten gearbeitet, die mir gefallen haben, mich dann aber etwas angepasst. Ich engagierte mich viel mehr und begeisterte mich wirklich für das bürgerschaftliche Engagement der Jugend. Themen sind mir wichtig, aber an erster Stelle steht für mich die Stärkung unserer Demokratie. Ich glaube daran; Es funktioniert wirklich gut, wenn unsere Stimmen gehört werden. Aber ich habe wirklich das Gefühl, dass unser System in Gefahr ist.

Nachdem ich an diesen Kampagnen gearbeitet hatte, hatte ich das Gefühl, dass die Arbeit mit jungen Menschen ein Bereich ist, in dem ich die größte Wirkung erzielen kann. Zu diesem Zeitpunkt war ich mit vielen Erwachsenen in der Welt unterwegs und hatte das Gefühl, dass ich das in die Bestimmung umsetzen könnte, wie junge Menschen dabei unterstützt werden können, sich an bürgerlichen Möglichkeiten zu beteiligen – sei es in Kampagnen oder einfach nur, um zu erfahren, wie unsere Regierung funktioniert .

Ich habe gesehen, dass es dieses Problem in Schulen gibt. Die Schüler lernten keine Staatsbürgerkunde. Einer meiner Freunde, der sehr sachkundig war, wusste nicht einmal, dass es drei Regierungszweige gab; Ich musste es ihr beibringen. Und das ist in Cambridge! Ich war erstaunt. Erwachsene waren sich dieser Situation nicht unbedingt bewusst, denn viele von ihnen lernten in der Schule Staatsbürgerkunde.

Zu dieser Zeit gab es Bemühungen, die Staatsbürgerkunde in Massachusetts voranzutreiben. Ich fragte mich, wie ich teilnehmen könnte. Eines der größten Probleme, die wir in diesem Land haben, ist die Polarisierung. Also habe ich eine Partnerschaft zwischen den Demokraten der Massachusetts High School und den Republikanern der Massachusetts High School gegründet, mit der Idee, dass wir zusammenarbeiten könnten, um das Gesetz voranzutreiben, das Staatsbürgerkunde in den Schulen vorschreibt.

Wir trafen uns mit vielen wichtigen Gesetzgebern aus Massachusetts. Wir haben viel Publicity bekommen. Und wir haben einen Unterschied gemacht. Die Rechnung wurde angenommen.

Ich fing an, über andere Wege nachzudenken, um unsere Demokratie durch eine stärkere Beteiligung der Jugend zu stärken. Meine Lebensphilosophie ist, dass jeder zumindest die Möglichkeit haben sollte, sich bürgerlich zu beteiligen, die Möglichkeit zu haben, zu erfahren, wie unsere Regierung funktioniert, um dann wählen zu können. Als ich mich umsah, sah ich, dass viele der bevorstehenden politischen Kampagnen des Kongresses 2018 nicht auf junge Menschen ausgerichtet waren. Ich sprach mit anderen in den High School Democrats of America und fragte: „Können wir Ressourcen entwickeln? Könnten Highschool-Schüler die gleichen Chancen haben wie ich?“ Wenn Sie als Praktikant an einer Kampagne arbeiten können, werden Sie so viel lernen.

Am Ende förderten wir Praktikumsmöglichkeiten bei demokratischen Organisationen und Politikern. Wir haben eine Art Leitfaden erstellt, der den Schülern zeigte, wie sie mit lokalen Führungskräften in Kontakt treten können. Wir sagten: „So sieht ein erfolgreiches Programm aus. Deshalb ist es wichtig. Dies sind Bewerbungsbeispiele für ein Praktikum.“ Wir konnten sagen: „Wenn du jung bist, werden mehr Kampagnen einen Platz für dich als Praktikant haben.“ Wir haben Ressourcen für etwa vierzig Schlüsselrennen bereitgestellt.

Ungefähr zu dieser Zeit ereigneten sich die Parkland-Schießereien in Florida. Das war tragisch. Aber etwas sehr Inspirierendes kam aus der Tragödie heraus. Millionen Menschen – vor allem junge Menschen – wollten zum ersten Mal mitmachen. Viele von ihnen waren sich nicht sicher, wie sie das machen sollten. Ich kannte andere Leute wie mich, die in der Vergangenheit versucht hatten, junge Leute einzubeziehen. Nach Parkland fragten wir uns: „Wie machen wir das jetzt?“

Es fanden viele Veranstaltungen statt, aber diejenigen von uns in Cambridge wussten nicht einmal, was in Boston vor sich ging. Wir wussten auch nicht, woran die Studenten beteiligt waren. Das Einzige, was alle wussten, war der National March in Washington.

Hier also eine weitere Herausforderung: Viele wollen sich engagieren, wissen aber nicht wie. Das war wirklich enttäuschend für mich, weil ich fest davon überzeugt bin, wenn ein junger Mensch etwas tun will, dann sollte er es auch können. Es hat mich wirklich traurig gemacht, dass es Leute in Cambridge gab, die etwas ändern wollten, aber nicht einmal herausfinden konnten, was in Boston vor sich ging. Auch wenn sie sich nicht für Waffenkontrolle interessierten – vielleicht war es der Klimawandel oder andere Themen – konnten sie nicht so einfach herausfinden, was wo vor sich ging.

„Bei der Stichwahl 2021 in Georgia waren wir mit Abstand die größte von Jugendlichen geführte Wahlbeteiligungsorganisation für junge Menschen.”

Der Grund dafür ist, dass wir Jugendlichen Facebook nicht nutzen, das ein gängiges Organisationstool anderer Generationen ist. Wir verwenden Snapchat, Instagram, TikTok, aber auf diesen Plattformen verschwindet alles. Sie sind nicht speziell für die Organisation konzipiert. Also dachte ich: Was wäre, wenn es eine Möglichkeit gäbe, auf den Hub für Veranstaltungen, Community-Verbindungen, Bildungsressourcen zu Aktivismus und Themen zuzugreifen?

Das war die Idee, also haben wir andere Plattformen untersucht, um zu sehen, ob wir etwas verwenden können, das bereits existiert. Wir haben festgestellt, dass es möglicherweise eine App für die Registrierung zur Abstimmung, eine andere App für die Aufklärung über Aktivismus und eine andere App für Gruppenchats gibt. Es war alles verteilt. Es gab keinen einzigen Ort, an dem Sie lernen konnten, wie Sie sich engagieren können und wo Sie sich engagieren können, wenn Sie möchten.

Ich war kein Unternehmer oder App-Entwickler; Meine Interessen sind Politik und bürgerschaftliches Engagement. Und Barockmusik! Nachdem ich eine Weile darüber nachgedacht hatte, stellte ich einen Beirat aus Personen zusammen, die in verschiedenen und verwandten Bereichen wie digitale Sicherheit und Fundraising, langjährige Aktivisten und Personen in der App-Entwicklung bekannt und sehr sachkundig sind. Dies war aufgrund meiner Referenzen aus meiner politischen Arbeit und der Verbindungen, die ich geknüpft hatte, und durch viel E-Mail und Networking möglich. Fast alle, mit denen wir Kontakt aufgenommen haben, sagten „Ja“. Ab 2019, nachdem wir ein Board mit hervorragenden Referenzen und Glaubwürdigkeit hatten, begannen wir, Geld dafür zu sammeln, weil wir einen Entwickler einstellen mussten.

Ich liebe Technik auch. Aber für mich war das einfach der Weg zu einer stärkeren Demokratie, in der mehr Menschen die Möglichkeit haben, sich zu engagieren. Ich wusste zu diesem Zeitpunkt noch nicht viel über Startups. Ich musste viel lernen.

Wir haben uns entschieden, eine technische, gemeinnützige Organisation zu sein und uns als 501c3-Wohltätigkeitsorganisation registrieren zu lassen. Allein die App-Entwicklung dauerte etwa ein Jahr – im Grunde von Sommer 2019 bis Sommer 2020. Es war sehr kompliziert.

„Wir haben jetzt tatsächlich ein Tool, mit dem eine Person herausfinden kann, wo ihre Stimme wertvoller ist – ob in ihrem Heimatstaat oder wo sie zur Schule gehen. Das wurde von jungen Leuten entwickelt.”

In dieser Zeit begann die Pandemie. Das hat alles verändert. Wir haben uns auf viele verschiedene Bereiche konzentriert, die ich nie erwartet hätte. Die Leute sollten die TurnUp-Website besuchen, um zu sehen, was wir tun. Kurz gesagt, wir haben Praktikumsprogramme, in denen wir Menschen für Advocacy- und Engagement-Projekte ausbilden. Wir bieten Tools für Organisation und Bildung. Und wir machen Wählerregistrierung und Wahlbeteiligung. Bei der Stichwahl 2021 in Georgia waren wir mit Abstand die größte von Jugendlichen geführte Wahlbeteiligungsorganisation für junge Menschen.

Unsere Öffentlichkeitsarbeit umfasst Vorträge. Meine Botschaft ist: Du kannst etwas bewirken. Erfahren Sie, was vor sich geht, denken Sie darüber nach, was Sie dagegen tun könnten, sprechen Sie über die Probleme. Seien Sie auch vorbereitet. Es wird viele Herausforderungen und Hindernisse geben. Es geht wirklich um Ausdauer. Nicht nur auftauchen, sondern durchhalten.

Erkennen Sie an, dass junge Menschen – insbesondere diejenigen, die eng mit einem Thema verbunden sind – eine sehr wichtige und relevante Perspektive haben, die andere möglicherweise nicht haben. Wenn Sie also ein Problem sehen, schätzen Sie Ihre Macht und zeigen Sie sich.

Als wir anfingen, gab es da draußen nichts wie uns. Und jetzt hat TurnUp noch viel mehr zu bieten. Wir haben viele Prioritäten. Wir haben einen Fonds eingerichtet, um in Ideen junger Menschen zu investieren, die sich auf die Steigerung des bürgerschaftlichen Engagements, der Wahlbeteiligung und des Aktivismus konzentrieren. Diese Ideen wollen wir unterstützen. Wir haben jetzt tatsächlich ein Tool, mit dem eine Person herausfinden kann, wo ihre Stimme wertvoller ist – ob in ihrem Heimatstaat oder wo sie zur Schule gehen. Das wurde von jungen Leuten entwickelt. Wir versuchen wirklich, über alle Möglichkeiten nachzudenken, wie wir das Jugendengagement erhöhen können, um die Demokratie zu stärken. Wir versuchen, Leute einzustellen, die die Wählerregistrierung an weiterführenden Schulen organisieren, wo es im Vergleich zum College an Bemühungen gemangelt hat,

Für mich ist das meine Karriere. Es ist interessant. Ich meine, ich mache dieses politische Zeug jetzt seit zehn Jahren. Ich werde es in Bezug auf das bürgerschaftliche Engagement der Jugend fortsetzen. Ich bin offen dafür, diesen Fokus zu ändern, wenn mir gezeigt wird, dass es einen anderen Weg gibt, wie ich einen größeren Einfluss auf unsere Demokratie ausüben kann, aber ich glaube nicht, dass das der Fall sein wird. Ich gehe also davon aus, dass ich mich in absehbarer Zeit darauf konzentrieren werde.

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Auszug aus dem kommenden Buch The Moment: Changemakers darüber, warum und wie sie sich dem Kampf für soziale Gerechtigkeit angeschlossen habenherausgegeben von Steve Fiffer und veröffentlicht von NewSouth Books.

Zev Shapiro, 20, wuchs in Cambridge, MA, auf. Derzeit ist er Junior in Harvard und Gründer und Geschäftsführer von TurnUp, einer gemeinnützigen Organisation und mobilen App, die sich auf die Steigerung der Wahlbeteiligung und des Aktivismus junger Menschen konzentriert.

Steve Fiffer ist der Herausgeber von The Moment: Changemakers darüber, warum und wie sie sich dem Kampf für soziale Gerechtigkeit angeschlossen habenund Co-Autor mit Adar Cohen des Sachbuchs Jimmie Lee und James. Kürzlich arbeitete er mit der verstorbenen CT Vivian an den Memoiren zusammen Es ist in Action: Memories of a Nonviolent Warrior.

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Hung

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