Boris Johnson hört auf, als ihn jahrzehntelanger Bullshit endlich einholt

Boris Johnson verbrachte die meiste Zeit seines Lebens damit, davon zu träumen, britischer Premierminister zu werden, nachdem er seinen Kindheitswunsch, „Weltkönig“ zu werden, demütig heruntergeschraubt hatte. Weniger als drei Jahre, nachdem er sein Ziel erreicht hatte, wurde er unter den wohl demütigendsten Umständen aller Premierminister aus dem Amt gebündelt, nachdem er von seinen eigenen Ministern verwüstet worden war, die offiziell sagten, sie könnten seine bloße Miene nicht mehr ertragen Lügen.

Johnson bezeichnet sich selbst gern als Liebhaber britischer Geschichte. Besessen von Winston Churchill, hatte er vielleicht öfter als jeder andere davon phantasiert, ein Land durch eine generationsbestimmende Krise zu führen. Er mag gedacht haben, seine Pflicht sei es, das Brexit-Projekt zu durchschauen – eines, das er leitete und 2020 offiziell abschloss, aber dieses Chaos löst sich weiter auf, als er sich Berichten zufolge darauf vorbereitete, seinen Rücktritt am Freitag anzukündigen. Er wird nun als einer der schlechtesten Premierminister Großbritanniens in die Geschichte eingehen.

Der 58-Jährige wurde zu einem der profiliertesten Politiker Großbritanniens, lange bevor er wirkliche Macht innehatte. Seine umstrittene journalistische Karriere, gefolgt von seinen Auftritten in TV-Panel-Spielshows in seinen frühen Jahren in der Politik, machte ihn zu einem bekannten Namen. Johnsons unbeholfene, clowneske Persönlichkeit und seine baufällige Erscheinung machten es ihm leicht, sich von den staubigen grauen Relikten abzuheben, die neben ihm auf den Bänken des Parlaments saßen.

Aber es war immer nur eine Persona. Alexander Boris de Pfeffel Johnson, geboren 1964 in New York, wurde für Macht gezüchtet und hielt daran bis zu dem Tag, an dem er schließlich hinausgedrängt wurde, rücksichtslos fest. Sein Urgroßvater Ali Kemal war Innenminister im Osmanischen Reich. Sein Vater Stanley war Diplomat und Mitglied des Europäischen Parlaments. Johnson wurde am Eton College ausgebildet – der berühmten Schule, die im Laufe der Jahrhunderte 20 Premierminister hervorgebracht hat.

Er ging von Eton zum Studium an die Oxford University, wo er, bereits hochqualifiziert in der Kunst, Menschen auf sich aufmerksam zu machen, zum Präsidenten der Union gewählt wurde. Kurz nach seinem Abschluss, 1987, betrat er als junger Journalist die nationale Bühne – aber nicht aus den richtigen Gründen. Er wurde sehr öffentlich aus gefeuert Die Zeiten aus London innerhalb weniger Monate, nachdem er begonnen hatte, ein Zitat für seine allererste Titelseitengeschichte vollständig zu erfinden. Es war das erste, aber sicherlich nicht das letzte Mal, dass Johnson dreist versuchte, die britische Öffentlichkeit in die Irre zu führen.

Wäre er weniger entschlossen gewesen – oder nicht so gut vernetzt – hätte das durchaus das Ende seiner Karriere bedeuten können. Wie es der Zufall wollte, schloss er sich nach einer kurzen Buße bei einigen Lokalzeitungen den Konservativen an Täglicher Telegraf als Brüsseler Korrespondent, wo er praktisch die Marke des dreisten „Euroskeptizismus“ erfand, mit der er Jahrzehnte später die Wähler davon überzeugen sollte, die Europäische Union zu verlassen. Weit davon entfernt, eine fatale Schwäche zu sein, wurde seine Fähigkeit, die Wahrheit zu dehnen und sie dann in eine denkwürdige Wendung zu verpacken, zur eigentlichen Grundlage seines Erfolgs.

Von dort aus kandidierte er aufgrund seiner nach außen hin freundlichen Persönlichkeit und seiner zunehmenden Bekanntheit im Journalismus für das Parlament und wurde 2001 in dieses Parlament gewählt. Er blieb sieben Jahre, bis er 2008 eine noch bessere Gelegenheit sah, sein öffentliches Profil zu stärken. Er wurde zum Bürgermeister von London gewählt und 2012 erneut wiedergewählt. Während seiner Zeit konnte er seine Fähigkeit zur Bewältigung einer Krise unter Beweis stellen, als 2011 in der Stadt eine Reihe gewaltsamer Unruhen ausbrach, und er triumphierte über die Erfolgreichen Olympische Sommerspiele 2012 ein Jahr später.

Seine Zeit in der Londoner City Hall wurde als Erfolg gewertet, obwohl seine ehemaligen Kollegen später erzählten Das tägliche Biest Das war größtenteils trotz Johnson, den sie als einen unglaublich faulen Mann beschrieben, der sich nicht um Details kümmert und häufig nur Dinge macht hoch.

Dennoch kündigte Johnson 2015 an, ins Parlament zurückkehren zu wollen, und nun, da er mit etwas Führungserfahrung gewappnet war, war allen klar, dass er dort seinen lang gehegten Traum erfüllen würde, Premierminister zu werden. Der amtierende Führer, David Cameron, war jahrzehntelang Johnsons Rivale gewesen. Sie besuchten gemeinsam Eton und Oxford, und Johnson kochte, als der etwas jüngere Cameron sich über den Möchtegern-Weltkönig an der Macht erhob. Im Jahr 2016, vor dem Brexit-Referendum, brach die Rivalität der Schüler in die Öffentlichkeit.

Johnsons Entscheidung, beizutreten und dann die Kampagne für den Austritt Großbritanniens aus der EU zu leiten – gegen die Kampagne des Premierministers für einen Verbleib – war keine Frage des Prinzips, sondern ein kalkuliertes Spiel, um seine Machtchancen zu verbessern. Er wusste, dass er, selbst wenn er verlieren würde, erst nach einer Menge unschätzbarer Berichterstattung in den Fernsehnachrichten als Anführer erkannt werden würde. Bekanntlich schrieb Johnson an dem Wochenende, an dem er seine Entscheidung bekannt gab, zwei Kolumnen. Einer plädierte dafür, zu bleiben, und der andere plädierte dafür, zu gehen. Er beschloss, die Leave-Kolumne zu veröffentlichen.

Das Wagnis hat sich ausgezahlt. Die Leave-Kampagne errang einen Schocksieg und Johnson wurde zum öffentlichen Gesicht einer Kampagne, die eindeutig bei einer knappen Mehrheit der Wähler in Großbritannien Anklang fand. Es war keine ethische oder ehrliche Kampagne – ihre zentrale Botschaft bestand darin, die Kontrolle über sagenhafte 350 Millionen Pfund zurückzugewinnen, von denen Johnson fälschlicherweise behauptete, das Vereinigte Königreich habe jede Woche an die EU geschickt. Es veröffentlichte auch irreführende Hundepfeifenwarnungen über 76 Millionen Menschen aus der mehrheitlich muslimischen Türkei, die über die EU nach Großbritannien strömen.

Aber Johnson gewann, Cameron trat zurück, und nur eine separate Rivalität mit seinem Mitkämpfer für Leave, Michael Gove – der neben Johnson für den Anführer auftrat, um die Stimmen zu teilen und ihn am Gewinnen zu hindern – hinderte Johnson daran, drei Jahre vor seinem Aufstieg an die Spitze Premierminister zu werden Arbeit.

Die Gewinnerin dieses Führungswettbewerbs, Theresa May, ernannte ihn zum Außenminister – Großbritanniens ranghöchstem Diplomaten. Johnson, der es gerade noch nicht geschafft hatte, Premierminister zu werden, schien an der Rolle nicht interessiert zu sein, und seine Zeit wurde vorhersehbar durch eine Reihe hochkarätiger Fehler beeinträchtigt. Einer seiner Juniorminister erinnerte sich später daran, dass das Aufräumen von Johnsons Fehlern eine „Vollzeitbeschäftigung“ sei, und sagte, er sei in anderen Ländern als Johnsons „Pooper Scooper“ bekannt geworden, weil er so oft gezwungen war, sein Chaos zu beseitigen.

Johnson kündigte im Juli 2018 als Außenminister und behauptete in seinem Rücktrittsschreiben, dass das Vereinigte Königreich „auf den Status einer Kolonie“ zusteuere, wenn Mays Brexit-Pläne angenommen würden – Pläne, die weitgehend denen ähnelten, die er verwenden würde, um die EU zu verlassen im Jahr 2020. Dennoch befreite ihn sein Rücktritt von den Beschränkungen der Regierung und erlaubte ihm, auf das Scheitern von May zu warten – oder vielmehr im Hintergrund als stiller Katalysator für dieses Ergebnis zu fungieren –, damit er eingreifen und den Tag retten konnte, wenn Das Brexit-Projekt ist ins Stocken geraten.

Dieser Tag kam schließlich im Jahr 2019, als Mays Brexit-Deal wiederholt vom Parlament abgelehnt wurde und sie zurücktrat. Er trat an und wurde als Vorsitzender der Konservativen gewählt, und als Vorsitzender der größten Partei wurde er auch automatisch als Premierminister eingesetzt. Kurz darauf berief er im Dezember 2019 Parlamentswahlen ein, und seine unverblümte Botschaft, „den Brexit zu erledigen“, wurde von den Wählern unterstützt, die ihm einen erdrutschartigen Sieg bescherten. Er führte Großbritannien im Januar 2020 aus der EU.

Nachdem er sein zentrales Wahlkampfversprechen bereits einen Monat nach seiner neuen Regierung erfüllt hatte, sollte Johnson mit der Arbeit an der Schaffung des Restes seines Vermächtnisses beginnen, als Berichte über ein neues Virus aus China sickerten.

Johnsons erste Reaktion war – passend zu seiner restlichen Karriere – unbeschwert und kontrovers. Anfang März, als andere Länder wirksame Maßnahmen zur Bekämpfung der Pandemie ergriffen, besuchte Johnson ein Krankenhaus, in dem Viruspatienten behandelt wurden, und rühmte sich später gegenüber Reportern, dass er dort allen die Hand geschüttelt habe. Großbritannien verfolgte zunächst auch eine Politik, die Ausbreitung der Krankheit relativ ungetestet und unkontrolliert zuzulassen, was eine offensichtliche Abkehr von den Ansätzen im Rest der Welt darstellt.

Die Politik änderte sich jedoch, als ein Bombenbericht über die wahrscheinlich katastrophalen Auswirkungen des Coronavirus die Politik in London versteifte. Johnson wechselte von einer relativ leichtfertigen Haltung gegenüber der Krankheit zu einem schärferen Ton gegenüber der Öffentlichkeit. Er gewöhnte sich bis April dieses Jahres in die Rolle eines Quasi-Kriegspremierministers, als er beinahe an dem Virus starb, erholte sich dann aber, um die Nation für den Rest der Jahre 2020 und 2021 durch die Pandemie zu führen.

Bis vor kurzem sah es nicht so aus, als hätte Johnson eine schreckliche Pandemie. Die Fälle und Todesraten entsprachen im Großen und Ganzen denen ähnlich großer europäischer Nationen, und Großbritannien hatte eine der schnellsten und erfolgreichsten Impfstoffeinführungen der Welt. Darauf folgte ein ähnlich schneller Booster-Rollout wie die Omicron-Variante im vergangenen Dezember das Weihnachtsfest zu stören drohte.

Aber die Leute wussten bis Ende letzten Jahres nicht, dass Johnson feierte, während sie 2020 und 2021 in Einsamkeit lebten und um ihre Lieben trauerten. Eine Flut von Berichten enthüllte die ausgelassene Stimmung, die in der Downing Street 10 vor sich ging, während der Rest Großbritanniens einen seiner düstersten nationalen Momente durchlebte. Dazu gehörten eine ausgelassene Party in der Nacht, bevor Königin Elizabeth II. bei der Beerdigung von Prinz Philip von ihrer Familie entfernt saß, sowie eine überraschende Geburtstagsfeier für Johnson im Juni 2020, bei der die Menschen Kuchen und Fingerfood genossen.

Als immer mehr Lockdown-Busting-Parteien aufgedeckt wurden, verließen ihn viele von Johnsons Anhängern in seiner Konservativen Partei, und diejenigen, die es nicht fanden, fanden es immer schwieriger, seine lächerlichen Aktionen öffentlich zu verteidigen. Einer seiner Gesetzgeber fragte, warum der Premierminister es für eine gute Idee halte, an einer Geburtstagsfeier teilzunehmen, während der Rest der Nation streng abgeriegelt sei, und behauptete mit ernster Miene, Johnson sei „von einem Kuchen überfallen worden“.

Johnson hat es geschafft, die unmittelbaren Folgen von Partygate zu überleben, aber seine Autorität wurde tödlich untergraben.

Minister, die ausgesandt wurden, um für den Premierminister über die Parteien zu lügen, weigerten sich, dies erneut zu tun, als diese Woche ein neuer Skandal die Nummer 10 erreichte. Es war nicht die Enthüllung, dass Johnson einen Mann mit Vorwürfen wegen sexueller Belästigung eingestellt hatte, der eine Revolte in seinen eigenen Reihen erzwang; es war die sich ständig ändernde Reihe von Ausreden, die für ihn ausreichten. Sie entwickelten sich jeden Tag weiter, nachdem die vorherige Position als eine weitere Lüge entlarvt worden war.

Sajid Javid, der Gesundheitsminister, war der erste, der kündigte, und er erklärte dem Unterhaus am Mittwoch, dass er von früheren Unwahrheiten gestochen worden sei, die von Johnsons Team hausieren gegangen seien. Er sagte, ihm sei von Nr. 10 persönlich versichert worden, dass die Parteivorwürfe nicht wahr seien, bevor er Medieninterviews zur Verteidigung des Premierministers geführt habe. Diese Zusicherungen erwiesen sich als Lügen.

Javid sagte, er habe der Downing Street bei dieser Gelegenheit den Vorteil des Zweifels gegeben, würde aber dieses Mal nicht den gleichen Fehler machen. „Und jetzt haben wir diese Woche wieder Grund, die Wahrheit und Integrität dessen in Frage zu stellen, was uns allen gesagt wurde. Und irgendwann müssen wir zu dem Schluss kommen, dass genug genug ist“, sagte er.

Zu viele Gesetzgeber in Johnsons Partei waren nicht länger bereit, ihren eigenen Ruf zu beschmutzen, indem sie das Unhaltbare verteidigten.

Johnson trat sein Amt in der Hoffnung an, seinem Helden Winston Churchill nachzueifern, und er wurde sogar mit einer beispiellosen globalen Krise konfrontiert, um seine Fähigkeiten auf die Probe zu stellen. Er ist der Herausforderung nicht gewachsen und verlässt sein Büro als in Ungnade gefallener Lügner und Pointe. Für jeden, der zugesehen hat, wie er sich seinen Weg an die Macht vermasselt hat, ist die einzige Überraschung, dass es diesmal tatsächlich Konsequenzen hatte.

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Hung

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